苹果与VirnetX纠缠8年 现又被判赔5亿美元

2018-04-12 00:00:34
chengge
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苹果与 VirnetX 的专利纠纷迄今为止已经经历了八年多次审判。

苹果与 VirnetX 的专利纠纷迄今为止已经经历了八年多次审判,今天德克萨斯州的一家联邦法院命令苹果公司向专利授权公司 VirnetX 支付 5.026 亿美元专利费。判决认为苹果的 FaceTime,iMessage 和 VPN on Demand 功能技术侵犯了 VirnetX 的相关专利。

VirnetX 早在 2010 年就已经开始起诉苹果、Cisco(思科)、Avaya(亚美亚)和 Siemens(西门子)等公司。是一家专利授权公司,意味着该公司本身并不开发和销售实际产品,它的整个商业模式完全依赖于通过收集大量技术专利,通过赢得专利诉讼案件来获利。由于手上握有太多苹果等公司难以绕过的技术专利,因此 VirnetX 不怕树敌。说白了就是一个“专利流氓”。

这次苹果被判赔偿 5 亿多美元的主要原因是 iOS 7 和 iOS 8 中引入重新设计的 FaceTime 协议可能涉及到 VirnetX 所提的与通信安全相关的四项专利。


另外,这 5 亿美元赔了还不算完,VirnetX 在 2017 年 10 月份对苹果的官司中也占了优势,苹果被判要支付 4.397 亿美元,苹果对此项判决不服,表示将会提起上诉。

两项赔偿金额加起来就是 9.42 亿美元,这可不是一笔小数目,如果苹果完全败诉,对公司可能会造成损失。

至于 VirnetX 为什么屡屡能赢得法院判决的原因,该公司位于内华达州的 Zephyr Cove,但是总选择在德克萨斯州提起诉讼,德克萨斯州是专利持有人在知识产权案件中获得成功几率较高的地区,州法院常常在审判中支持原告的专利授权公司,有“专利巨魔”之称,直到最高法院去年严厉打击这一做法。

该公司在 2010 年和 2014 年两次通过对Skype 的诉讼,从微软身上榨取了2.23 亿美元。

而眼下这场专利纠纷案复杂就复杂在,VirnetX 的所有专利都已经被宣布失效,同时 VirnetX 正在进行上诉。另一方面又在利用正在上诉的时间与苹果继续打官司,从技术上来说,VirnetX 专利仍然有效,假如 VirnetX 上诉机会全部用尽并且没有成功,那么那些被宣布失效的专利失将不能再作为 VirnetX 索要赔偿的理由,

从技术上来说,专利技术仍然有效,除非VirnetX 所有的上诉机会都被用尽了,而且没有上诉成功,那么那些被宣布失效的专利失将不能再作为VirnetX 这个专利流氓的敛财工具。美国联邦巡回上诉法院也很有可能取消德克萨斯州法院的裁决结果。
 

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