初心不改 廉价iPad能否帮苹果赢回教育市场?

2018-03-29 04:16:58
米boy
威锋网
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依然很难,也许苹果对教育市场的一切改变,仅为表达热爱教育的初心而已。

3 月 27 日的苹果春季发布会上,苹果谈到了很多 40 年来自己在推动教育变革方面的深厚积累,并因此而针对教育领域推出了全新的硬件和软件产品。其中最受关注的莫过于新 9.7 英寸 iPad,搭载 A10 Fusion 处理器,并加入了对 Apple Pencil 的支持,同时面向教育机构提供了仅为 RMB 2388 元的起售价。

苹果声称,“iPad 代表了苹果对个人电脑未来发展方向的展望,全世界每天都有数以亿计的人在用它工作、学习和娱乐,而优化升级新款 9.7 英寸 iPad,将能够更好地激发人们的创造力,更好地来学习。”

现在问题是,这款低价的 iPad 产品,真的能帮助苹果重新赢回教育市场吗?

早些年,苹果进军教育市场的重点产品是 Mac 电脑,而且教育市场多年以来也更倾向于 Mac。对于很多美国人来说,他们在受教育时期,第一台接触到的计算机就是苹果的 Mac 电脑。只不过谷歌的入局改变了这一现状,因为在北美教育市场,Chromebook 笔记本电脑的价格远比 Mac 便宜多了,更不用说那些更为廉价的 Android 平板电脑。

近几个月,一份来自 Futuresource Consulting 的数据在网上很火,因为这份数据显示,在美国本土谷歌 Chromebook 笔记本电脑占据了六成以上的教育市场份额,就连微软 Windows 笔记本电脑的市场份额也高于苹果。基本上,全美一半以上的中小学生都在使用谷歌的应用程序,包括 Gmail 邮件、Drive 云储存和 Docs 文档。最初没人看好被认为根本没有市场的 Chromebook,如今却成为了美国校园中一股强大的力量。

谷歌得以如此成功,最大原因在于 Chromebook 笔记本电脑的廉价,无论是新款还是翻新款,价格常年在 300 美元以下。不过,这一次苹果面向教育的新 9.7 英寸 iPad 在当地的报价为 299 美元,正好处于此价格线上,而且苹果还宣称这款产品可以代替笔记本电脑完成所有的事情,甚至实现更多。

这一次,新 iPad 比对手的廉价产品更值吗?

苹果产品市场营销副总裁 Greg Joswiak 表示,“iPad 代表了我们对个人电脑未来发展方向的展望。全世界每天都有数以亿计的人在用它工作、学习和娱乐。新款 9.7 英寸 iPad 不仅有我们最受用户喜爱的 iPad 的所有功能,还在此基础上进行了优化提升,以此来更好地激发人们的创造力,更好地来学习。”

苹果的宣传的确有一定的道理,新 9.7 英寸 iPad 有四核处理器,运行 64 位系统,最大提供 128GB 储存,还有 Retina 触摸显示屏,支持 Apple Pencil,不仅便携、直观、易用,而且还能满足一天所需的电池续航力。这些亮点看起来似乎比廉价笔记本电脑更加靠谱,而且价格也很便宜。

对比之下,美国本土销售的 Chromebook,售价高达 499 美元的机型才提供了相同的储存空间,可显示屏却差了一个档次。至于 Windows 笔记本电脑,那些低于 300 美元以下的报价是便宜了,但处理器只是赛扬或更低端的平台,设计粗糙,内存小,屏幕差,续航和便携性都不那么出众,还不支持触控。

不过,苹果没有提供这样对比,而是宣传 iPad 可以做更多的那一部分。首先是 Apple Pencil,声称这是极具创意的工具,之前在 iPad Pro 上已经因为其丰富的功能深受学生、专业人士和创意人员的钟爱。如今带到便宜的 iPad 上,将可更好地发挥创造力和提升工作效率,无论是勾勒创意、手写笔记还是在屏幕截图上做标注,都能轻松完成。

苹果还表示,Apple Pencil 书写和绘画体验格外流畅自然,非常适合在 iWork 和Microsoft Office 和 Notability 这类 app 中做笔记、画草图等,同时还加入了防手掌误触技术,因此在使用 Apple Pencil 时,可以自然地将手放在屏幕上。

除了 Apple Pencil 之外,第二大亮点则是 AR 增强现实体验,苹果称在强大的 A10 Fusion 芯片、视网膜显示屏、出色摄像头和先进的陀螺仪和加速感应器等传感器组合下,新 iPad 拥有其他设备无可比拟的 AR 增强现实体验,让 iPad 就像一个宽大绚丽的取景器。

为了体现 AR 的强大,在发布会上苹果展示了一款基于 ARKit 的应用 Froggipedia,它能让孩子们使用 Apple Pencil 来解剖虚拟青蛙,而不是解剖真正的青蛙,从而减少真正青蛙的死亡,并且 AR 增强显示还能提供清晰地知识点标签,来标识青蛙的颅神经和其他关键的部分,在解剖学习的过程中更加深刻,避免错过或重来。

至于其他亮点,还能说的就是随着廉价 iPad 的发布,苹果为师生所准备的 200GB 的免费 iCloud 云储存了。

那么,教育行业会选择廉价 iPad 吗?

从上述一切来看,iPad 在提供教育折扣之后,如此实惠的价格又能提供诸多亮眼甚至代表未来的功能,令人钦佩。相比之下,廉价 Chromebook 和 Windows 笔记本电脑并不支持 VR 增强现实,也没有数字笔或触控屏的支持。那么,学生和教师就应该选择更加便宜的 iPad 了吗?

需要注意的是,Chromebook 和 Windows 笔记本电脑提供了诸多如今最友好的特征。就拿接口这一点来说,iPad 没有 USB 接口,没有 HDMI 接口等等,不使用转换器很难实现这些本在 Windows 或 Mac 电脑上本来就很容易实现的功能。如此以来,对于学校常用的网络打印机或教室的投影仪,iPad 显得格格不入,变得更加复杂,只能购买昂贵的苹果转换器配件,从而又而增加了教育负担。

iOS 系统在 iPad 上今天已经有数千万应用,还完美支持触控。不过,这虽然是优点,但也还有缺陷,因为 iOS 是一个不支持光标操作的系统,而且 iOS 的条条框框对开发的限制也不少。Chromebook 和 Windows 笔记本电脑在系统一致性上是差了点,可至少可以让学生在需要的时候使用鼠标或触控板,而且还支持更多数位笔或其他教学仪器。

此外,就文字输入效率而言,iPad 支持蓝牙键盘的确没错,但要真正从事一整套文字编辑工作,竞争对手的产品明显更友好、更效率一些。更伤的是,如果教师和学生为了增加创造力和效率,还必须单独购买的 Apple Pencil 和 Smart Keyboard 配件了,一整套下来至少要 450 美元。

其实说到底唯一的问题就是,为何这款重回教育行业的硬件设备不是廉价的 Mac 电脑?而是苹果一直挂在嘴边的“你的下一台电脑(iPad)”。

忘掉硬件也许才是苹果的策略

虽然定价足够打动教育行业的 iPad 可能会是很好的切入点,但仅凭借硬件这一点,似乎还难以让苹果在教育市场赢得巨大胜利,甚至是重新回到教育市场。因为进入某一领域,通常需要从内到外,从硬件到软件都必须协调一致,或者说需要一整套深思熟虑的全面的计划。

对于苹果而言同样如此,除了推出学校真正需要廉价 iPad 之外,苹果可能还需要准备维护支持、云支持、网络、教学工具、辅助工具等等,否则很难说服一些已经习惯于 Windows 或 Chromebook 的师生再去尝试其他产品,学校需要的是相对成熟可行的解决方案,而不是不断尝试而影响到教育成果。

目前来看,苹果似乎已有自己双管齐下的策略。毕竟除了 iPad,本次发布会苹果还强调了内容和软件,并宣布了一些全新的教育重点项目。其实在过去几年,苹果早已在软件和内容上进行尝试了,例如较早的 iTunes U,内置了大量备受好评来自斯坦福、麻省理工等名校的免费课程,只是配套的硬件上没有那么成功。

而时间没那么久远的 2016 年,苹果试着打造“人人能编程”的计划查看反响,并推出 Swift Playgrounds 、《使用 Swift 开发 App 入门课程》和《学习编程 1 & 2》,试图把编程教学引入到学校,重点是高中和大学。去年 5 月份苹果表示,美国已有超过 50 万学生加入到了这一计划,还包括 20 所世界知名大学和欧洲超过 70 个机构。编程计划相关的喜讯接踵而至,因此苹果接着不仅打造了 iOS 设计实验室,还宣布在全美 50 个州创造和支持超过 200 万个工作岗位,其中有 150 万岗位与苹果的应用编程有关。

编程计划试水的成功,让苹果对教育行业的态度持续发生变化。所以在本次发布会上,苹果又推出了“人人能创造”这一全新的免费课程计划,提供一系列免费的学习资源和教学指南,让教师能以轻松有趣的方式将绘画、音乐、影片制作或摄影融合至各个学科的现有课程计划之中,让学生以不同的方式来表达自我,帮助他们发掘和培养新的技能。

早在 22 年前乔布斯曾经质疑美国教育,他表态称,“当你有孩子的时候,你会想,我到底想让他们学些什么?他们在学校学习的大部分东西都是无用的,反而一些非常有价值的东西直到长大了才会学到,可事实上他们完全可以在年轻的时候就把这些东西给学习了。”

然而,乔布斯这番话说出至今,通过标准化考试来衡量的教育依然存在,这是苹果正在改变的事情,希望孩子能够获得正确的技能,因此苹果提供了他们认为正确的工具。虽然“人人能创造”的带来了各种教师和学生指南、课程、构想和实例,即便不是所有的老师都能灵活地据此建立自己的课程,但他们可以采取更适合的教学方法,融入到现有的学科中。

与此同时,苹果还宣布推出了“课业”这款功能强大的新 app,可帮助教师创建作业、查看学生进度,掌握每位学生的整体课堂表现,以及在课堂上发挥各款 app 的强大功能等等。除此之外,苹果还提供了新的教育开发框架 ClassKit,让开发者现可使用 ClassKit 轻松更新各自打造的 app,以充分发挥课业 app 的作用。而此前已经相对成功的“课堂” app,苹果表示即将登陆 Mac 平台,并从 6 月开始提供测试版。

其实苹果将“课堂” app 带到 Mac 上,似乎也说明了廉价 iPad 之外,廉价 MacBook 或许会是苹果下一款重复教育市场的利器。苹果希望通过相对实惠的硬件吸引教育领域的客户,而且不只是纯价格上打动这些客户,还会努力通过软件提供价值,降低内容教育的成本。在美国教科书和教材的成本可不低,因此持续在软件和内容上的努力,或许才是真正衡量苹果在教育行业是否成功的标准。

不忘初心的重新尝试

回顾整场苹果春季发布会,9.7 英寸新 iPad 的发布只是匆匆而过,也许苹果本身不希望人们将目光寄托的新硬件产品之上,反而更希望大家看看他们近些年不断演变的教育策略,因为廉价 iPad 可能只是苹果教育战略演变的其中一步而已。苹果想告诉世人,他们没有放弃教育市场,而且曾经是领导者。

早期在乔布斯领导下,教育市场被认为是重中之重。乔布斯不仅专注于大学市场,还提出了 AUC 计划。AUC 是一个合作项目,苹果与各个大学合作,在学校传授苹果的技术。而乔布斯曾经创办的 NeXT,也是专注于大学和更广泛的教育领域。要知道,微软 Windows 开始走向鼎盛让几乎每一个美国家庭都拥有 PC 的时期,学校仍然是苹果电脑的大本营。

话说回来,如今在 iPhone 即将把苹果推向万元市值的公司之时,苹果又再一次重新播种教育市场,甚至几乎是从零开始,苹果真的那么迫切希望成为教育市场的领导者吗?这个问题除了苹果谁也没有明确答案。因为跟据相关数据显示,每年在教育市场的支出规模大约只有 180 亿美元,看起来这个规模是足够庞大了,但这还不足以让当前帝国级别规模的苹果沉迷于此。

苹果到底图什么呢?众所周知,学生时期对一个人的未来价值观有相当大的影响。也许苹果正是抓住了这一点,愿意以更便宜的 iPad 作为切入口,推动苹果式的教育改革,深入到学生的成长历程中。因为一旦学生习惯了 iPad,当他们长大之后自然也更愿意倾向于苹果的生态体系,包括花钱购买苹果的产品和服务,最终成为长期忠实的苹果客户。

如此来看,苹果在发布会上所讲述的那些过去极为动人的教育经历,一系列全新非常具有创造性可以真正改变课堂教育的美好愿景,以及新发布的廉价 iPad,或许只是苹果为了表达自己依然对教育热爱的初心而已。

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