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清越

2015-05-13 20:03:37

急于瘦身 Zynga重回亚马逊怀抱

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关于数据中心到底是自建还是外包,社交游戏公司Zynga一直摇摆不定。最近,它宣布关闭已使用了四年的自建数据中心,重新用回亚马逊的云计算服务。
 

公司CEO Mark Pincus表示,“对我们来说,某些业务不适合做大,那样做很没有战略性思维,比如自建数据中心。以后,这件事就让亚马逊去做吧”。
 


尽管几年前Mark可不是这么想的,但是今非昔比。截至2015年3月,Zynga已经连续八个季度出现净亏损。今年第一季度,其净亏损高达4650万美元。而将过多资源投入数据中心建设,导致了主营业务被拖累。公司急需通过削减非核心业务来降低运营成本,以扭转困境。
 


作为一个靠社交游戏起家的公司,Zynga一度风光无限。这家公司早期的成功,受益于赶上了Facebook的发展大潮。
 


Zynga的创始人Mark Pincus曾经四次创业,虽然此前他没有任何和游戏行业相关的创业经历,但重点是,早在2006年,Pincus就非常有远见地投资了Facebook。这为Zynga其后在Facebook上掀起社交游戏的革命奠定了基础,也为二者之间的矛盾埋下了伏笔。
 


2007年,Zynga创立的第一年便在Facebook发行了一款免费的扑克类社交游戏。这款社交性很强的游戏迅速为其带来了超过2800万的日活跃用户和一笔巨大的利润。初尝甜头的Zynga因此开始坚定免费社交游戏的方向。
 


Pincus说:“我一直都认为社交游戏就像一个非常棒的鸡尾酒会:开始你会因为见到好朋友而雀跃,但是鸡尾酒会的价值在于获得交际圈内的弱连接。你会与一些人不期而遇,比如朋友的朋友等。我认为,一旦你把你的朋友和他们的朋友聚到一起后,最终能做的便是组织大家一起玩游戏。我一直热衷于游戏,但苦于没有时间,因而未曾把好友们聚在一个地方玩游戏。所以在现有的朋友网中嵌入游戏是不错的主意”。
 


事实上,Zynga的大部分热门游戏都并非原创。《MOB Wars》走红后,Zynga推出了《黑手党战争》;《Farm Town》刚流行两个月,它又迅速推出了《开心农场》;《The Ville》、《Cafe World》和《PetVille》也被指分别抄袭了《The Sims Social》、《Pet Society》,以及《Restaurant City》。因为抄袭问题,Zynga曾多次被起诉,它还赔偿了《Mob Wars》开发者约700万美元。
 


不过,这些快速“复制”的游戏,给Zynga带来了庞大的用户和源源不断的收入。
 


另外,Zynga也热衷于收购,像Draw Something、Words with Friends、YoVille都是通过收购获得。



 


由于多款游戏的爆红,2008年-2011年是Zynga飞速发展的一段时期,3年时间,其营收增长了58倍。并且,在Facebook排名前20的社交游戏中,Zynga每年几乎都有8-9款游戏上榜。
 


2011年,当时已经是亚马逊AWS最大客户之一的Zynga因为认为亚马逊的服务过于死板,浪费了资源,于是斥资1亿建立了自己的数据中心,这一举动一度震惊业内。据说,公司为每款游戏都建立了数据模型,还针对每个游戏领域都有3万份左右的报告,信息全面到如何获取用户、留住用户、甚至游戏中每个活动的具体效果。为此投入的资源随之带来巨大的压力。
 


而Zynga仍在疯狂地扩张。2010到2012年,Zynga收购一共收购了超过20家公司。其中,仅收购OMG POP——Draw Something 的开发商的价格就高达1.8亿美元。
 


更大的问题还在于对Facebook的过度依赖。
 


从诞生开始,Zynga就因为专门为Facebook开发产品而被其他游戏公司嘲笑。可以说,Facebook几乎掌握着Zynga的“生杀大权”,它的任何改变都可能给后者造成难以预估的影响。由于Facebook不断调整平台政策,Zynga的内部开发者每隔一段时间就得修改自己的产品。为了优化用户的体验,Facebook曾经关闭了将游戏通知发到其他用户主更新页面的功能。这一举措导致此前一直交叉推广多款游戏的Zynga瞬间损失了近千万用户。并且,Facebook要求Zynga只能使用Facebook Credits作为游戏中的交易货币,而每笔交易Facebook都要抽成30%。
 


尤其是近几年,随着移动设备的普及,绝大多数游戏厂商纷纷进入手游领域,而面临转型的Zynga却不堪重负。
 


巅峰时期,Zynga的员工数量一度高达3400 人。从2013年开始,持续下滑的业绩让这家公司意识到必须缩减开支了。这一年6月,Zynga宣布裁掉1/5的员工,并相继关闭了在洛杉矶、达拉斯、纽约和北京等多个城市的办事处。今年,Zynga将继续裁员364名,再加上关闭数据中心,转而使用亚马逊的云计算服务,这些举措一共可为公司节省1亿美元的开支。
 


对处于转型阵痛中的Zynga来说,现阶段,没有什么比减轻包袱,专注前行更加重要的了。Pincus 表示,Zynga一直以来想做的事情太多了。他希望公司在业务上能够集中火力,专注在例如博彩类游戏等领域。向移动平台转移,将是Zynga接下来要走的最艰难也最为迫切的一条路。

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