苹果公司不服判决 再战专利流氓VirnetX

2017-10-17 02:06:24
dukeliang
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苹果公司不服判决,正寻求方法将专利流氓VirnetX所持专利无效化。

  苹果公司在法庭上提出的一系列动议,对支持专利软件授权公司 VirnetX 的裁决的有效性提出了质疑,苹果正面临着 4.397 亿美元的罚款——公司内部仍有上诉的呼声,以及寻求被判侵犯 VirnetX 相关专利权无效需要的程序,这可能会使专利失效而导致之前的宣判不成立。

  周一,美国德克萨斯州东部地区法院驳回了苹果公司提出的重审的所有动议。被否决的动议都是关于更改之前判决的动议,包括一项关于非法侵权的判决,一项关于损害赔偿的判决。苹果方面正在想法设法,将这两项被控诉的名目申请重新审判。

  之前判决的结果是,陪审团裁定的最终判决金额为 3.024 亿美元,加上 4130 万美元的故意侵权罚款,以及 9600 万美元的诉讼费。不过,苹果向国外媒体透露,它打算对这些判决提出上诉。

  此外,VirnetX 的所有专利都已经被宣布失效——VirnetX 正在进行上诉。从技术上来说,专利技术仍然有效,除非 VirnetX 所有的上诉机会都被用尽了,而且没有上诉成功,那么那些被宣布失效的专利失将不能再作为 VirnetX 这个专利流氓的敛财工具。

  而到那时,如果专利无效宣告被法院证实,那么苹果公司就什么也不需要付出。

  VirnetX 是一家通信软件供应商,早在 2010 年就已经开始起诉苹果、Cisco(思科)、Avaya(亚美亚)和Siemens(西门子)等公司。由于手上握有太多苹果等公司难以绕过的技术专利,因此 VirnetX 不怕树敌。其实说白了 VirnetX 就是一个“专利流氓”。

  在与苹果的诉讼开始数年之后,它在 2014 年推出了一个单独的通信平台。自 2014 年 4 月更新和 2014 年 12 月发布预览版以来,VirnetX 自己开发的 VirnetX Gabriel small 和中型企业协作套件几乎没有更新,只是不停收集专利与别的公司打官司挣钱。

  第一次审判时发现,苹果的 VPN on Demand 功能在 iOS 3 和 iOS 6 中使用的,侵犯了两项 VirnetX 专利。此外,在第二次法庭审核的时候,苹果又被发现 Face Time、iMessage 和 VPN 都存在故意侵犯 VirnetX 相关专利的问题。

  2015 年 9 月,这两项判决最终被驳回。美国联邦巡回上诉法院要求对赔偿判决进行再审。

  一周后,东德克萨斯联邦地区法院的再审陪审团一致决定,反对苹果使用 Face Time、iMessage 和 VPN 服务,以及运行这些服务的设备,这些每一个都侵犯了 VirnetX 知识产权。因此,VirnetX 获得了 6.25 亿美元的赔偿。苹果立即对这一决定提出上诉,并于 2016 年 7 月进行了重审。

  2016 年 9 月,一个联邦陪审团认定 Face Time 侵犯了 VirnetX 专利,并判决苹果向其赔偿 3.02 亿美元。如果 VirnetX 获得赔偿,那将是电信专利申请的第二次重大胜利,该公司在 2010 年和 2014 年两次通过对 Skype 的诉讼,从微软身上榨取了 2.23 亿美元。

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