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难怪如此先进 苹果3D感知5年前就动工了

2017-09-18 17:13:00
小言
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iPhone X面容ID不好抄,因原深感摄像头系统5年前就开工了,如此先进也不奇怪。


  苹果最新发布的 iPhone X 旗舰手机中,最引人注目的功能之一就是 3D 感知功能,这一功能可以运用于 AR 增强现实增强现实体验,以及面容 ID(Face ID)面部识别功能。其实很多年前,谷歌就发现了 AR 增强现实技术的潜力,因此 2013 年推出了谷歌眼镜,随后 2014 年又发布了面向智能手机的 Project Tango 项目。

  因此,很多人认为,苹果可能从谷歌 Project Tango 那里抄袭了一些想法,因为市面上仅有的两款 Project Tango 智能手机中,所搭配的专业传感器中,就与 iPhone X “刘海”那套原深感摄像头系统有相同类型的传感器。而且谷歌前不久发布 ARCore 的时候也表示,ARCore 是三年前 Tango 移动 AR 技术的成果之一。

  实际上,苹果针对 3D 感知技术的野心,远比谷歌 Project Tango 更早,或者说从 5 年之前苹果就已经计划好将 3D 感测技术运用到 iPhone 上了。

  早在 2013 年 11 月份,苹果官方就证实了,公司已经收购了以色列以 3D 传感器技术为基础的初创公司 PrimeSense。据当时的报道了解,苹果的收购价格为 3.6 亿美元,只不过在随后的监管申报文件中苹果并未披露官方数字。PrimeSense 公司主要开发各种类型的 3D 传感器技术,虽然苹果公司迅速将 PrimeSense 此前官方相关业务资料从网络上移除了,包括官方的网站和大量宣传介绍视频,但 PrimeSense 一些旧概念视频仍然在一些网站上可以找到。


  其实 PrimeSense 公司最被人所知的事件,还是因为帮助微软 Xbox 游戏机配件 Kinect 开发了 3D 感知传感器,基本上 Kinect 的多项技术都是基于 PrimeSense 技术参考设计打造的,包括提供的彩色摄像机和红外投影器等,这些传感器具有更高的精度和分辨率,可以帮助 Kinect 跟踪运动识别脸部,甚至可以探测玩家的心率。

  而 Kinect 这一套东西,又与 iPhone X 的原深感摄像头系统类似,只不过苹果利用PrimeSense 获得的技术将其缩小尺寸塞进了 iPhone X 中。一些相关工作进程中,苹果还不断获批专利,例如 2016 年 7 月获批的结构化光投射专利,最初就是在 2014 年 6 月由 PrimeSense 工程师提交的。大约在一个月前,苹果还获得了一项涉及深度映射的有关专利,该专利最初也是在 2013年 2 月由 PrimeSense 提交。


  这就意味着,虽然苹果在 2013 年 11 月份才证实了这笔针对 PrimeSense 的收购,但是在更早之前苹果就已经开始考虑 3D 感知技术了,毕竟收购案通常需要一段时间才能完成。苹果必须先构思相关 3D 感知想法,接着评估发展空间,再寻找最好的技术及目标收购公司,然后接近目标收购的公司,谈判条款,执行尽职调查等等。而这些工作,起码在一年之前的 2012 年就已经展开,甚至更早。

  苹果收购 PrimeSense 必然是希望将 3D 感知技术融入到 iPhone 当中。正如 2012 年苹果 3.56 亿美元收购 AuthenTec 时,大多数人就已经意识到苹果正在开发指纹识别 iPhone。不出所料,苹果第二年发布的 iPhone 5s 就带来了 Touch ID 技术。那么面容 ID 为何要等到 iPhone X?因为指纹识别技术主要是基于硬件的功能,而 3D 面部识别技术在硬件的基础上还包括主要的软件,需要更长时间开发。不过,苹果的等待可能也包括全面屏和 A11 的神经网络引擎。


  所以,为什么说引入“面容 ID”对于 iPhone 来说是一个里程碑,就是因为苹果其 3D 感测技术研发了 5 年左右的时间,直到现在才得到了想要的劳动成果。这也就意味着,如此复杂的 3D 感知技术对于竞争对手而言就是技术壁垒,至少在短时间内根本难以迅速做出来,而且即便做出来了也难以降低成本,或扩展到实际应用当中。

  当然了,为了原深感摄像头和相应的软件技术,苹果收购的技术公司肯定不止 PrimeSense 一家,还包括有 2015 年收购的 AR 公司 Metaio,专精于面部捕捉的 FaceShift 公司,以及去年收购的 AI 人工智能公司 Emotient 等等,太多人工智能和机器学习公司被苹果收入囊中。

  总之,苹果的每一项运用到 iPhone 的技术都会规划很久,最近苹果硬件技术高级副总裁斯强尼·斯洛基证实了这一点,其中芯片的开发苹果会提前 3 年开始,也就是说 3 年前发布搭载 A8 芯片的 iPhone 6 时,苹果就已经在开发 A11 仿生芯片了。这一道理同样适用于研发了 5 年之久的原深感摄像头系统和 AR 技术。

  究竟苹果还有哪些藏着的 iPhone 新技术,我们拭目以待。但话说回来,提前开发的先进技术,并不一定意味着这就是对的技术。

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