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你听说过苹果网吧吗?它可能是这个样子的

2017-02-14 16:03:38
水木之向
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如果当初这些 Apple Cafe 建起来了的话,现在的苹果零售店会是什么样子。


  迪士尼前幻想工程师托尼·克里斯托弗最近接受 Co.Design 的采访,谈到了早期他们与苹果合作设计的网吧,还分享了一些独家图片。可惜的是,他们设计的苹果网吧最终没有建立起来。如果当初这些 Apple Cafe 建起来了的话,现在的苹果零售店会是什么样子。全文如下:

  那是1996年。

  那时苹果生意做不好,Mac 在市场上的表现并不好,而这时候能够拯救苹果于倾颓之间的 iPod 还没有问世,苹果就这样无助地挣扎着。1997 年乔布斯正式回归,与此同时,苹果还在想着通过授权他们的名字,快速地在市场上捞一大笔钱。就是在复兴前的这段挣扎期里,苹果想出了一个概念,一个非常疯狂,但是如今看来也无法避免的概念:Apple Cafe。

  这个 Apple Cafe 概念和现在我们认识的苹果商店不一样,而且它的设计者也不是苹果公司。这个最近又被 Armin Vit 提起的 Apple Cafe 其实是一个复古风格的咖啡馆。店内霓虹灯闪烁,每一张餐桌上都会配备有电脑。它就好像苹果版好莱坞星球餐厅。在这看起来好像《回到未来II》外景场地的餐厅中,你可以在它的简易小隔间里开电话会议,或者是用苹果电脑来点餐。

  一个曾在迪士尼工作的天才赋予这个异想天开的想法以生命,迪士尼的人做这个一点都不稀奇。1980年,迪士尼前幻想工程师托尼·克里斯托弗(Tony Christopher)创建了 Landmark Entertainment Group 集团。该集团主要为环球影城建设各种主题公园景点(包括 Back to the Future: The Ride 的早期概念),拉斯维加斯威尼斯人酒店大运河购物中心(Grand Canal Shoppes)也是他们的成就之一,它带来了开创性的、戏剧性的零售体验。

  不过当时急功近利的苹果只想快点捞钱,Apple Cafe 这个概念就被尘封在历史中,成为了一个苹果忘记去尝试的概念。但 Apple Cafe 或许是现在的苹果零售店的基础。


  最近在接受 Co.Design 的电话采访时,克里斯托弗就回忆了与 Apple Cafe 相关的许多事情。文中的图片均来自克里斯托弗,不知道你是否见过这些图片。

  乔布斯的网吧(cybercafe)

  根据克里斯托弗的回忆,当年苹果公司开始与 Landmark 接触的时候,他们根本无法确定自己想要的是什么。不过早期还是有文字记录下了乔布斯关于苹果零售店的想法:

  “苹果公司与我们接触,完全是因为当时我们在这方面拥有丰富的经验。不管是谁,只要他想在零售领域创造一些独特的体验,那么他一定会选择我们(Landmark)。只闻其名未见其人的史蒂夫·乔布斯亲自挑选出一个与我们合作的小组,因为他希望通过某种方式将苹果和顾客连接到一起……一种可以让顾客触摸到苹果的方式。

  我们没有前往苹果公司园区,而是与乔布斯挑选出来的人员在我们的办公室会面。对方都穿着 Apple Cafe 夹克衫,可是我们 Landmark 的人却都没有,即便如此大家还是组成了一个小组。


  20年前,网吧(cybercafe)还是一个非常前卫的东西:

  起初对于他们自己要做的东西,苹果也没有明确的概念,我不记得是他们本来就提出了网吧这个想法,还是我们后来想出来的。那都已经是20年前的事情了,记不清了。但我们的工作是以这样的方式展开的:很多人都来和我们说,"我们不确定我们想要什么……我们就是想通过某种方式去接触我们的顾客。"

  如果我是个好赌之徒,我想当时我们会说,"那就来建个 Apple Cafe 吧。"它是世界第一家网吧。那时候还没有网吧这个东西,那时候没有电脑的人都在寻思着怎么弄台电脑来用。在 1998 年来说,这就是非常前卫的想法。

  秘密设计

  Landmark 设计出来的 Apple Cafe 有点像 90 年代计算机文化的迪士尼乐园版本,视频游戏、电话会议以及各种未来主义设计元素充斥其中。

  它是一个非常机密的项目,因为你也知道那时候还没有苹果店这个概念,要买电脑的话只能够去电脑店或者在网上买。而在 Apple Cafe 里,在你的位置上,桌子上会摆着一台苹果电脑,电脑中安装了几个程序你可以打开使用。有一个可以用于点餐。(网吧里有服务生,但我们想让进去的人能够先点餐)。你可以玩一些简单的视频游戏。我想电脑上应该也有电影可以看。

  Apple Cafe 的内部设计使用的是高科技的东西,我们花了大约 6 个月的时间来完成。和我们在浸入式主题公园中所设计的城堡和恐龙等东西不一样,我想那时我们想把它设计成既有现代感又兼具未来主义的网吧。我还记得我们负责这个项目的设计师是那种熟悉高科技、具有未来主义想法的人。我们明白这次我们要做的东西和计算机相关,而计算机本身就是一项未来的技术,不是历史过往的技术,Apple Cafe 就应该反映这一点。


  后来 Apple Cafe 去哪里了?

  Apple Cafe 为何消失了,没有人能说清楚。“我们的计划是先在一个地方建立第一个 Apple Cafe,然后再在美国和全世界推广。”克里斯托弗说。不过整个项目后来被搁置了。

  “我们把整个成品拿给乔布斯看。看到它的第一眼,他就喜欢上了。但是乔布斯把它搁置了,因为他的脑海里已经有了苹果店的想法。所以很多年之后,他开设了第一家苹果零售店……这里面没有什么可说的东西。很有趣的是,那时的苹果和现在的苹果不同,那时苹果只是一家电脑公司。但是现在他们又再次迷上了给所有人开发电脑。”

  此前在一本名为《Apple Revolution》的书中也有提到过苹果搁置这个项目的原因,不过这本书所描述的版本和克里斯托弗的版本不一样。书中写到“苹果对这个想法爱到无以复加”,但最终是第三方的因素——大概是英国房地产投资小组 Mega Bytes——搁置了这个项目。

  在克里斯托弗所回忆的内容里,最让我们觉得不可思议的是,Apple Cafe 本就计划设有零售部门。这个部门主要销售电脑,与后来的苹果零售店功能相似——在这个苹果店中,展示桌上的苹果电脑可随意使用,还有一个天才“吧”,提供技术支持访问,氛围更像一个俱乐部。在这个意义上说来,Apple Cafe 从未消亡,而是演变成了这个世界上最成功的零售店。

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