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会挑队友 所以苹果新园区能任性地使用玻璃

2016-07-14 12:49:03
水木之向
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届时在这些晶莹剔透的玻璃下,苹果的魔法又会给我们带来什么样的惊喜,让我们拭目以待。

  苹果 Campus 2 园区采用大量玻璃,而这些玻璃均由德国制造商 sedak 供应,苹果选择这种玻璃就是为模糊办公空间和办公室外安静的风景之间的界线,一如在旗下产品设计上苹果尽量模糊硬件和软件界线一样。


  苹果的玻璃

  苹果 Campus 2 项目最让人印象深刻的元素就是那一面面近乎隐形、但是又让人无法忽视的巨型玻璃,这些无缝层压玻璃既是窗口,也是墙壁。

  苹果新园区的“宇宙飞船”主大楼外围均使用巨型玻璃面板,它们长 46 英尺(14 米),高 10 英尺(3 米),而在飞船里面使用的、面向庭院的玻璃面板则长为 36 英尺(11 米)。不管是使用在外围的玻璃还是使用在内部的玻璃,它们都有一定的弧度,所以主大楼整体看起来好像一个巨大的玻璃圆柱。


  要打造这种巨型玻璃,设计上需要创新,所以首先还是要从原型结构开发开始探索。要获得这种巨型玻璃,苹果只能向sedak寻求帮助,这家公司是全球领先的制造商,产品质量过硬,获得巨型隔热安全玻璃以及结构玻璃元素。

  在 Campus 2 项目上使用这种大型玻璃面板并不是苹果为了追求富丽堂皇的效果而做出的轻率决定。Sedak 在其官网上指出,和小玻璃相比,这种巨型玻璃优点更多,因为它可以节省大量的复杂框架设计和切割时间,总的来说,它可以缩减成本。

  Sedak 位于德国格斯特霍芬(靠近奥格斯堡,距离慕尼黑80公里),是一家专门对大玻璃进行加工、回火、层压、缘饰、印刷、涂层和冷弯等处理的制造商。该制造商自己对产品进行所有加工处理,产品在全球范围内销售。

  玻璃中的“苹果”

  Sedak 公司成立于 2007 年,这一年苹果标志性产品 iPhone 也横空出世,这款产品成为苹果公司在库比提诺、森尼维耳市和圣何塞大力扩张的重要支柱。

  去年苹果公司 CEO 蒂姆·库克曾经参观 Sedak 公司。据悉在参观的过程中,库克与工人分享了关于乔布斯的轶事,表示在生命的最后几年,乔布斯投入了大量精力去设计 Campus 2,最后他对工人们说,“你们是世界上最强的。”


  “我们不仅在美国,也在全球范围内寻找能够实现乔布斯愿景的人。最终我们选择了这里,因为没有比你们更好的人了。你们是世界上最强的。”

  在苹果官网上,在关于 Campus 2 的介绍中苹果指出:“我们对这个项目的关心,以及对细节的控制绝不亚于我们设计任何苹果产品时的投入。”

  Sedak 在全球有 150 名员工,其中包括在纽约的子公司。他们与苹果公司有一个共同点,就是在精细制造的过程中不断挑战技术发展的极限。一般玻璃面板的耐度为 1/8英寸(3 毫米),而为了满足苹果公司的要求,sedak 开发出了耐度为 1/32 英寸(0.8 毫米)的玻璃。

  Sedak 为苹果 Campus 2 定制了 872 面由两面单独玻璃面板制作而成的冷弯层压玻璃。据介绍这种层压玻璃是使用有弹性、抗撕裂的聚乙烯醇缩丁醛、SentryGlas 或乙烯薄片,将两面或多面玻璃面板粘贴在一起制作而成。Sedak 制作的这种层压安全玻璃能够降低玻璃受损的风险、强化其承受能力,同时也有利于隔热等。


  让巨型玻璃面板变弯,呈现一定的弧度,这个一般是在回火的过程中进行的。回火处理即将面板加热到1,100° F (600° C) ,然后再通过冷气给其散热,其强化玻璃。但是为了保证玻璃的透光性,让玻璃看起来晶莹剔透,sedak在层压的最后会采取新的方法来弯曲玻璃。

  冷弯制作工艺首先是将独立的玻璃面板压弯,然后再层压。层压玻璃面板经过压蒸养护之后能够保持其原来的形状,不需要支持框架来保持形状。Campus 2 使用的玻璃面板就是在一个洁净的房间里,经过265° F (130° C)压蒸养护而弯曲成型的。

  该玻璃制造商表示,他们拥有全球最大的玻璃回火装置,75 米 (246 英寸)的长炉用于加工平板玻璃,生产热处理或高温回火玻璃。

  Sedak 还生产了 1616 面白色玻璃雨棚,长为 46 英尺 (14 米),既可遮阴,也是通气系统的一部分。该通气系统能够导入外部的新鲜空气,降低对加热或散热的要求。


  从巴伐利亚到硅谷

  Sedak 供应给苹果的玻璃面板每块重达3吨,他们以20吨一组的方式将这些玻璃打包,用轮船将玻璃从德国运往加州,途中要横跨大西洋,然后穿过巴拿马运河,方才抵达。这些玻璃被运到Campus 2 施工现场之后,再使用专门的叉式升降机调到指定位置安装好。

  除了主大楼之外,苹果新园区大剧场地下入口也是圆柱形设计,这里同样使用 sedak 供应的玻璃。新园区目前在建的健身中心以及一系列研发设施的大楼也会使用这种玻璃。

  Popular Science 统计表示,苹果新园区将总共使用 1600 面雨棚玻璃、900 面垂直玻璃面板,510 面通气窗玻璃以及126面天窗玻璃面板。

  ……到全球苹果零售店

  苹果公司指定 sedak 为新园区玻璃供应商并非偶然,在这之前两家公司在一系列项目上都有合作,包括全球 70 多家苹果零售店使用的玻璃窗、楼梯以及结构元素,比如栏杆等使用的均是 sedak 的玻璃。


  纽约第五大道苹果店地下入口的圆柱玻璃就是代表之一,今年早些时候开业的旧金山联合广场苹果店,店面使用的巨型玻璃也是 sedak 供应的。

  另外苹果零售店中标志性的玻璃楼梯也是 sedak 生产的。香港、巴黎、伦敦和旧金山等店面均使用这种玻璃楼梯,它能够给店面带来非常不一样的感觉。

  苹果的合作艺术

  对于苹果公司来说,与 sedak 达成合作关系能够给他们带来很多好处,双方可以根据苹果的要求合作开发先进的巨型玻璃面板,与供应商形成这种合作关系对于苹果来说是再平常不过的事情了。

  此前他们与台积电合作,开发并量产了 A10 芯片。除了芯片、屏幕、内存以及其他需要亚洲供应商供应的部件之外,苹果也已经和美国的汽车零部件和工具制造商合作,为 Mac Pro 生产了颇具创新意义的外壳。

  2013 年苹果公司在介绍 Mac Pro 时表示:“当我们着手设计新款 Mac Pro 时,我们考虑到了定义专业级电脑的各个元素:图形处理器、存储容量、扩展性能、处理能力和内存。我们想在美国设计和组装这款产品。其实为了在德州奥斯丁生产和组装 Mac Pro,我们投资了 1 亿多美元,与该州的 24 家公司合作。”

  “另外凭借佛罗里达州、伊利诺伊州、肯塔基州和美国其他十几个州中多家一流公司的创新能力,我们得以制造出构造严密,每个细节皆精致美观的产品。”换言之,实际产品与我们在加利福尼亚州的设计师和工程师所预想的完全一致。

  苹果在公告中表示:“在看到 Mac Pro 时,人们注意到的首个特点是圆柱形铝制外壳。这一外壳来自位于伊利诺伊州 Elk Grove Village 的 Metal Impact。与他们的团队一样,我们设计了全新的流程和供应链,使用 10 种不同的合金进行了超过 40 次试验。”

  苹果表示,在为Mac Pro代工机箱之前,Metal Impact 主要为汽车行业提供铝材。在生产 Mac Pro 方面与 Metal Impact 的合作为这家创办于1959年的伊利诺伊州企业创造了18个新的工作岗位及数百万美元收入。


  在新园区的建设中,苹果还找到家族企业Clark Pacific来生产用于天花板的白板(如图)。为了达到苹果的要求,该制造商开发了独特的结构设计,这次与苹果的合作也让这家公司获得前所未有的增长机会,员工人数大大增加。

  从 Mac Pro 到 A10 到新园区,苹果设计和生产的产品设计范围之广,还有他们与全球或大或小的制造商合作,这些都证明了苹果在清洁能源、汽车行业、新的云服务,甚至是先进计算设备等新市场有很多发展潜力。

  明年初苹果公司将会有 10000 多名员工入驻新园区,届时在这些晶莹剔透的玻璃下,苹果的魔法又会给我们带来什么样的惊喜,让我们拭目以待。

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