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iPhone 配蓝牙耳机:苹果在九年前已经做过

2016-01-20 23:49:28
黄晓闷
威锋网
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随着iPhone 7会取消传统耳机接口的消息越来越多,一些往事又被翻了出来。你可识得这张照片当中是何物?

  如果 iPhone 7 又或者是未来的 iPhone 取消 3.5mm 耳机接口,在零售包装盒里出现的要么是随机赠送的 Lightning 耳机,要么就是蓝牙耳机。实际上,无论是适配于 iPhone 的 Lightning 耳机还是蓝牙耳机,目前市面上已经有不少相关产品。只不过,这些产品都是来自于第三方配件厂商。取消耳机插孔之后,我们也许会看到苹果推出的“第一方”配件。


  也许现在已经很少有人记得,苹果也曾亲自设计过蓝牙耳机,而且还是配备 iPhone 所用的蓝牙耳机。2007 年,苹果在发布第一代 iPhone 的同时还推出了一款独立的蓝牙耳机,产品编号为 MB162LL/A。与此同时,苹果还在这款耳机的包装盒里附送了特制的 iPhone 底座,可以同时为 iPhone 的耳机进行充电。

  换句话来说,早在 3.5mm 耳机插孔会消失的传闻出现之前 9 年,苹果就已经准备好了后路,尽管他们是无意的。苹果官方推出的这款 iPhone 专用蓝牙耳机尺寸为 50.1×12.3×5.0 毫米,重量仅为 6.5 克,可以佩带在用户的任意一只耳朵中,配有 LED 屏幕。这款耳机可以提供长达 5.5 小时通话时间或者 72 小时的待机时间。

  尽管 MB162LL/A 十分小巧,而且做工也很精致,但我们也要承认它是失败的,因为它既不支持音乐也不支持其它流媒体,用户只能用来进行通话。而且它的价格还不低,官方售价为 129 美元。所以,这款产品很快就消失在众人的视野里了。也许,就算是从第一代 iPhone 开始使用的用户,也不一定全部都认识它。

  由于不能充分发挥出 iPhone 的潜力,苹果最早推出的蓝牙耳机以失败告终。如果说当时他们对耳机这一概念理解得还不够深,那么现在苹果俨然已经进入专业级别了。

  首先是苹果在 2012 年随 iPhone 5 推出的 Earpods 耳机。根据当时苹果产品市场营销部门副总裁 Greg Joswiak 的介绍,这款耳机耗费了开发部门三年的精力来完成打造,而有别于传统耳机的奇特造型也摆脱了用户一贯的审美疲劳。Earpods 的设计理念以耳朵的立体线条为本,适合不同耳型人士佩戴,相比起其他入耳式耳机有更稳定舒适的使用体验。

  在带来新外形设计的同时,Earpods 也带来了音质上的提升,Earpods 的前部扬声器可将声音直接传至耳道中,减少失真并把声音输出提升至最高效果,在设计上用塑料替代了橡胶垫和大量金属网面,同时音质可以媲美高级专业耳机,经过改良的线控也可以让用户轻松自由地调节音量、操控音乐影片播放以及接挂电话。另外,新款耳机在防汗和防水性能上也提升了不少。


  再者,是 2014 年 6 月的苹果收购 Beats 事件。在青少年群体当中,Beats 耳机一向颇具人气。早在苹果收购 Beats 的流言开始出现时,就已经有市场机构对美国青少年就收购一事进行了调查,得到的结果就是:苹果很酷,Beats 也很酷,所以合并是好事。除了所谓的“酷”之外,Beats 耳机本身还是有一点技术含量的,否则这个品牌的名声也不会一直得以保持。

  比如说 Beats Studio,也就是外界经常说的“录音师”。很多监制音乐的都选用了这个款式耳机,其价格偏中,音质也接引于Beats Pro(最高级别)。所以许多监制都选用了这款耳机来进行音乐监听。也正是因为这个特点,许多明星或者品牌都有 Beats Studio 的特别定制版,其中包括 NBA 巨星科比·布莱恩特、意大利顶级汽车厂商法拉利等等。

  从推出 Earpods 到收购 Beats,如今苹果公司手里已经持有大量与耳机相关的技术和经验积累。虽然这并不能保证他们一定会打造出优秀的蓝牙耳机,但至少可以让我们充满期待。正如你们所想的那样,苹果作为一家事事要求领先的科技巨头,怎么能没有与耳机相关的技术专利呢?下面就让我们来捋一捋。

  早在 2014 年 9 月,美国专利商标局就通过了苹果的“降噪+骨传导 Earpods 耳机”专利申请。


  所谓骨传导,就是一种全新的声音传导方式,即将声音转化为不同频率的机械振动,通过人的颅骨、骨迷路、内耳淋巴液传递、螺旋器、听神经、听觉中枢来传递声波。相对于通过振膜产生声波的经典声音传导方式,骨传导省去了许多声波传递的步骤,能在嘈杂的环境中实现清晰的声音还原,而且声波也不会因为在空气中扩散而影响到他人。

  这项专利文档描述的是一款 EarPods 或类似耳机的设备,它内部新增的加速传感器可以检测到用户说话时从头骨传出的声带震动。利用由传感器传出的数据以及分布在至少一个耳塞内的麦克风阵列所产生的一些列数据,内置的频谱混合器将获得混合信号,用于解析出非声噪声。

  为了分辨出语音和非语音的声音(即清音和浊音),加速传感器可以被调谐到采样指示这些信号的低频振动。通过测量输出信号,这一技术有效创建了一种基于加速度计的语音活动检测器(VAD),它能够从环境的振动中区分出浊音。另一方面,苹果利用一组麦克风阵列来监测用户的语音声信号(即清音)。苹果指出,他们在耳塞上分别前后设置了两个麦克风,联合耳机上其他麦克风来制造波束成形矩阵。

  到了 2015 年 8 月,苹果在上述专利的基础之上又加入了一项新技术:无线传输。也就是说,光从专利中我们就已经可以看到苹果为 EarPods 耳机描述的美好未来。

  除此之外,苹果还悄然成立了一家空头公司,然后利用这家公司来申请更多与耳机相关的专利。有媒体发现,苹果已经在美国地区申请了一个名为“AirPods”的商标专利,该商标涉及到的产品,被认为是现有 EarPods 耳机的无线版本。不过,申请“AirPods”商标专利的实际上并不是苹果公司,而是一家名为 Entertainment in Flight LLC 的空壳企业。

  种种迹象表明,苹果再次推出无线蓝牙耳机(非 Beats 品牌)很有可能会在近两年实现。无论是供应链知情人士、科技媒体还是业界分析师,都认为苹果将会在下一代 iPhone 身上取消传统的耳机接口而且,苹果最新发布的 iOS 9.3 Beta 里也隐藏着耳机接口将会消失的神秘代码。这样看来,我们在使用 iPhone 听音乐时将从“有线”进入“无线”模式也许不会太远。

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