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苹果开发新款iMac和可心三件套的那些事儿

2015-10-14 17:55:57
水木之向
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Retina 屏幕、可充电输入设备、Force Touch 触控板等等,对于一辆“卡车”来说这些东西还是不错的。

  Backchannel 独家披露苹果 Mac 配件实验室,与实验室中的苹果高管共谈 iMac 开发的故事。苹果为什么还是在做 iMac?苹果为什么不给 iMac 配备触摸屏?iMac Retina 屏幕显示的色彩更多又是怎么回事?新鼠标的声音为什么这么动听……不要再问为什么了?直接看下文吧!


  今年早些时候,苹果公司设计 Macintosh 配件的绝密实验室(Input Design Lab)遇到危机,寸步难行。他们必须为新款 iMac(已于 13 日上架)设计新的鼠标产品。这款输入设备,即我们所知的 Magic Mouse 2 看起来和上一代没有什么区别,但是它内部和上一代截然不同。这主要是因为苹果给其配备了可充电锂电池。

  直到后期阶段一切看起来都顺顺利利。内置的锂电池经过定制设计,也恰好适合在鼠标上使用。为了避免内部电池可能造成的干扰,天线也重新设计,没有任何问题。

  但是还有一样东西却无论如何都让人接受不了。那就是鼠标的声音听起来不对劲。

  这是苹果工程负责人 Kate Bergeron 和 John Ternus 最近向我透露的。

  Magic Mouse 2 与新款 iMac 于 10 月 13 日同步上架开售。苹果对 iMac 产品线进行了全面的更新,除了首次为 21.5 英寸 iMac 配备了绚丽夺目的全新 Retina 4K 显示屏之外,所有的 27 英寸 iMac 也都配备了 Retina 5K 显示屏。全新 Magic Mouse 2 更加轻盈而坚固,采用优化的底脚设计,滑动时更加平滑流畅。


 

Kate Bergeron


  这个可疑的鼠标声音打破本来顺利平静的开发和测试工作。

  经过实验室的测试他们发现这个声音与鼠标底部的聚碳酸酯滑行装置有关。Bergeron 表示,“我们改变了它的递交结构,所以声音的摩擦特性也就跟着改变了。”

  Ternus 表示:“我们开发上一代鼠标产品的时候花了很多时间在这个底脚上,材料、几何结构等等,以确保你在桌子上移动它的时候,声音听起来舒服,感觉也舒服。但是一旦产品有大部分东西都改变之后,它的共振频率也就跟着变化,所以那我们喜欢的那个底脚瞬间就不那么高大上,它不是我们想要的样子。”

  到底是有什么问题呢?我真的很想知道。

  “它就是改变了……声音有点变了。”2001 年以来就一直在苹果任职的 Ternus 这么说。“它们发出的都是噪音——但问题是不是我们喜欢的那种噪音。它听着……就是不对。”


 


John Ternus


  “是的。”Bergeron 也赞同他的说法,她从 2002 年进入 Mac 团队。“就是不对。你听着就不会喜欢。”

  苹果公司能够成为全球最有价值的公司原因很多。苹果 CEO 蒂姆·库克被称为供应链大师,它将乔布斯根植在苹果文化中的创新内化。乔纳森·艾维获得全球赞誉,让苹果成为一个设计的标志。苹果的市场营销和品牌战略已经成为行业标准。而如今当我有幸进入他们的实验室,看到他们的传统产品——电脑——制作的过程,我想这也是原因之一。

  
专注于细节。

  听起来不对劲的噪音不会对产品造成致命伤,甚至都称不上真正意义上的 bug。但是苹果的工程师就是这么较真,他们想要的是新 iMac 的 Magic Mouse 2 在滑过你的桌面时能发出真正动听的声音。

  当然关于 iMac 还有一个更大的问题:苹果为什么还要做桌面电脑产品?毕竟上个月在发布全新 iPad Pro 及键盘时,苹果公司 CEO 蒂姆·库克就说了,“iPad Pro 是我们对个人计算未来发展最明确的观点表达。”iMac 会不会成为那个渐逝渐远的过去遗留下来的文物?2010 年乔布斯就曾经暗示过这个问题。“PC 未来和卡车一样,”2010 年 5 月份的 D Conference 上他如是说。“它们当然还会继续存在下去,只是每二十五个人里面,只怕只有一个会用到它们。”那么在这个移动时代,iMac 是不是也会遭遇同样的命运?


 

 

菲尔·席勒


  苹果全球产品营销高级副总裁菲尔·席勒说:“远非这么简单。这是一个神奇的时代,各种各样的想法会迸发出来,竞争着占据你的计算生活。这点很棒——我们喜欢这样。我们也曾长时间深思,我们想给客户提供什么选择。其中之一是iPad——很多你在 PC 上做得事情,在 iPad 上也能做到,很多人选择 iPad 作为首要的计算设备,而它恰好也能胜任。对于 iPad Pro 尤为如此。但每个人情况不一样,有些人觉得除了 Mac 没有什么设备可以满足他们的使用需求。”

  其实席勒对苹果产品线有他自己一套哲学理论,他把所有产品放在一个状态集上。在理想状态下,你应该是使用最小的设备来完成尽可能多的任务,继而再选择这个状态集上更大一点的设备。

  “他们都是计算机。”他说。“每一个有独特的计算能力,它们的形式虽然简单但却是永恒的。手表是在你的手腕上完成尽可能多的任务,这样你就不需要经常使用手机。手机也是尽可能完成任务,这样你才不需要 iPad。iPad 也是得变得越来越强劲,这样你就不需要笔记本。那为什么我还需要笔记本?有了笔记本我可以使用键盘!我可以在笔记本上处理所有任务。笔记本存在的意义就是让你永远不需要桌面电脑,对不对?一直以来都是这样。所以最终就剩下桌面电脑孤零零的。那么它又该何去何从?”

  问得好。答案是什么?

  “它的存在就挑战我们对电脑的认识,去完成此前电脑从未做过的事情,变得越来越强大,这样我们才会因为它的强大而需要它,”菲尔说。“因为如果它的存在是去和笔记本竞争,变得越来越薄,越来越轻,那它也没有存在的必要。”

  这也让我们想到了新的 iMac 产品线。虽然 iPhone 成为了苹果的摇钱树,但是在苹果业务中 Macintosh 还是非常重要的一部分,菲尔也表示 iMac 是这其中的重要部分。“我们非常关心它。”Macintosh 产品营销副总裁 Brian Croll 如是说,自 2001 年以来他一直在苹果工作。


 

 

Brian Croll


  这种重要性不仅体现在数字上:历史会铭记,iMac 是苹果在乔布斯回归后走向复兴的重要产品。所以我们在最近上映的乔布斯传记电影中看到的关于 1998 年 iMac 发布的场景也并非巧合。虽然电影中有虚有实,但是 iMac 确实为苹果复兴开创了新的局面。在产品准备发布前期,我也曾与乔布斯相处多时,当时他非常明确地表示,他们完全需要给消费者推出一款伟大的桌面电脑产品。“这是我们的灵魂,”他当时是这样和我说的。

  从某种意义上来说,新款 Retina iMac 那抓人眼球的屏幕就是对传统的延续。“屏幕就好像软件的电影院,”第一款 iMac 发布前乔布斯和我说过这样的话,而随着新机的发布,苹果的这款设备播放《狮子王》毫无压力。


  当然自 2010 年 iPhone 使用上 Retina 屏幕之后,iMac 产品线使用 Retina 屏幕也是无法避免之事。2012 年 MacBook 笔记本产品线用上 Retina 屏幕,接着是 iPad 和 Apple Watch。“我们真的真的想给 iMac 上 Retina 屏,”Ternus 说。“呼声非常高。”

  Mac 硬件资深总监 Tom Boger 向我说明了,新款 iMac 的屏幕不仅像素分辨率提高,色域更宽了,这些都需要新技术的支持。和目前 2500 美元 iMac 上的 Retina 屏相比,新款的屏幕进一步提升。他说:“屏幕的色域更宽了。也就是说它们可以显示的色彩更多了。”所有高端的显示屏都想要显示出人眼所能看到的所有颜色,但这是一个巨大的技术挑战。此前的行业标准是 sRGB,它能够捕捉的色谱其实很广。目前苹果 Retina 屏是 100% 的 sRGB。“对此我们非常自豪——很多屏幕都达不到 100% 的 sRGB。这个标准曾经也是很高的。但是大约 10 年前电影行业的人聚在一起,当时我们认为我们还可以做得更好,世界上还有很多种颜色,我们可以在电影中把这些颜色显示出来。所以他们有了新的色彩标准——P3。和 sRGB 相比它可表现颜色的数量提升了 25%。”新 iMac 支持P3,它的色彩表现将更加丰富。

  “色彩非常重要,但是以前我们解决不了这个问题。”Ternus 说。苹果提出新的与 LED 编码相关的解决方案,它能够生成密度非常大的红色和绿色,透过滤色镜就能够生成所有的色彩。然后他们需要找到能够执行这个机制的供应商。其中一种替代品是名为量子点的技术,但是苹果拒绝了,因为这种技术需要使用到有毒元素——镉。“最终我们与 LED 供应商发现了这个方式,可以在不影响环境的情况下得到我们想要的东西。”


  还有一个问题就是对于一般用户来说它能带来怎样的体验。苹果用了一些照片进行 A/B 测试并演示给我看,我确确实实看到了不同,色彩不仅更加鲜艳了,可显示的细节也增加了。不过用 iPhone 拍出来的照片你大概看不到很大的区别:P3 的效果只有在像素很高的图像上,比如 DSRL 拍出来的元数据或者其他高分辨率图像中才会真正呈现出来。电影是另外一个问题,目前用户还不能从 iTunes 商店中下载 4K 电影。苹果表示 P3 更多的是想给专业市场的用户使用。

  Croll 说:“专业用户对色彩非常敏感,他们看一眼就知道是怎么回事。而一般的用户看着它就会说‘天,我不知道为什么,不过它看起来更好。’”

  新款 iMac 上还缺了一样东西——触摸屏,现在微软等厂商都认为桌面屏幕应该支持多点触摸了,但苹果则觉得这是大错特错。“我们已经从人体工程学的角度来深入探讨过这个问题,我们认为在桌面设备中,因为你有键盘,再伸手出去触摸屏幕操作其实不怎么舒服,”菲尔说。“iOS 从一开始就是为多点触摸体验而设计的——鼠标操作界面中的元素它都没有,比如可移动光标、窗口右上角也可用手指点击的“关闭”键。Mac OS 最初的设计就是一个间接的指向机制。这两个世界的目的截然不同,这也有一点好处——我们可以针对两个系统优化最佳体验,而不是将他们合并到一起,寻找用户体验概念中的最小公分母。”


  (说到微软,席勒说自己也看了微软上周的发布会。他认为这次微软大举发布新的产品也是一个迟来的默认,承认苹果自始至终都是对的。“真是非常惊讶在这么一场发布会上会这么多次提到苹果的产品,把我们放到了黄金标准的位置。真是有点受宠若惊。”)

  在旗下的产品线中,苹果还是坚持支持多点触摸控制——只是他们认为在桌面设备上,触摸控制应该是一个唾手可得的体验。苹果其实是非常系统的将多点触摸手势从移动操作系统引入到桌面设备配件中,比如 Magic Mouse 和 Magic Trackpad。这一代 iMac 或许会被人铭记,因为它的输入设备中内置了可充电电池。“它的驱动器对环境无害。”席勒说,指出随着对 AA 电池需求的减少,苹果将能大大减少对环境的影响。充电两个小时就能够使用一个月。它对电量的要求非常低,接到 USB 上一分钟就可以满足你半天上班时间的需求。如果你之前很不满它们的蓝牙连接的话,那么现在我们可以很高兴地告诉你把鼠标或者键盘插入 Mac 马上就能匹配。

  不过在鼠标内置电池也让 Mac 小组不得不对其进行大幅度的重新设计。直到现在标准的无线键盘和触控板顶部都预留一处很小的位置来放电池。它会影响整体用户体验,会产生苹果人口中所说的“跳板”效应。


  至于键盘,不需要电池后,苹果可以把它做得更新,但是按键能够更大一些。Bergeron 说,“从今年初开始我们就一直不断尝试完善我们的输入技术,你在 MacBook 中也看到了,终于我们找到了突破点,在按键精准度和输入中做到了我们想做的。”

  Magic Keyboard 上的按键和上一代相比跟更大,但是 Bergeron 透露他们的原型产品更大。“起初我们做很多开发,后来可能会沿着某个非常极端的方向发展,所以我们还会有备份。”她说结果就会得到非常简约的东西。“我们把按键表面设计得尽可能大,尽量缩小键盘周围的空间,这样它在桌面上占据的空间就会少一点。和上一代相比它轻了,但是还是非常坚实耐用。”


  Magic Trackpad 2 是设计变化最大的。它的表面机增加了 29%,宽度足以满足从 iOS 多点触摸系统引入的到 Macintosh 上的轻扫操作。“整个触摸体验要求更大的触控板,”Croll 说。“我们认为 iMac 是一种疯狂的多点触摸设备——当你的手放下来时。”因为它可以平放,不管用户点击哪里都是一样。它使用的是高性能玻璃,非常耐摔。更重要的是,它现在支持 Force Touch——桌面和移动体验进一步融合。将 Force Touch 引入桌面平台也验证了一项特性是如何在苹果产品线中扩散蔓延的。Force Touch 最早出现在 Apple Watch 上,然后到 iPhone,现在是 iMac。Croll 说:“我们其实是一个联合的小组,开发 iOS 的人就是开发 OS X 的人。所以他们会同时考虑到两个平台。”


  iMac 可能是一辆卡车,但是苹果能够让它拥有跑车所有的特点,让它尽善尽美。

  我这次参观 Input Design Lab 也解了大家的一个疑问,就是苹果如何计划产品线的迭代更新。在外面的人看来,苹果严格遵循一个时间表——高管坚持奥逊·威尔斯式的原则,绝不会提前发布产品。在新 iMac 上,它的新特性是多个因素结合的结果。iMac 配备 Retina 屏幕的可行性、给桌面设备整合 Force Touch 的必要性、果断放弃可更换电池的勇气、还有摩尔定律所说的更便宜的芯片和部件。

  不过一旦有了时间限制,他们就必须全力以赴确保产品的诞生。比如我们上面所说的,鼠标的声音不对,那就必须找到一个更加和谐的解决方案。

  好在苹果有各种各样精密的机械帮助他们解决问题。我们都已经一一介绍过,点击进入查看详细内容(进入)。

  “解决办法就是从速高密度的聚乙烯底脚,”Bergeron 说。“几何结构会对体验产生深远影响。”在制作了多个不同的滑行装置之后,这个小组终于找到了最佳的组合。Ternus 表示这整个过程“需要工程和设计的核心人在一起调查不同的方案,最后确定‘对就是这个,这个声音才对!’,那么我们才可以使用。”

  Croll 说:“虽然这么多年了一直在开发 Mac,但还是有很多东西可做。这就好像过山车,你在哪里下车,然后你还是会跑到前面去在坐一遍。真的有很多东西可做。”而且正如你所预期的,现在他们已经在开发新一代 iMac 了。

  不过这回他们就没有给我进行介绍。

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