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9112017-04-13 13:40:05

一个个供应商都被苹果抛弃 它以后到底要怎样

  • 苹果的“受害者”们


      在被问及公司年年攀升的研发成本究竟被花到了什么地方时,苹果的 CFO 卢卡·马斯特里回答说,除了维持服务和渐渐拓宽的业务外,最重要的莫过于研发各种诸如芯片、传感器这样的基础技术,不再依赖许多供应商了。苹果高管的这个表态仿佛宣告着接下来一系列事件的到来。

      首先最早“遭殃”的是 Imagination。尽管这家公司的 GPU 技术几乎已经被用到了非常广泛的各行各业,苹果更是它的长期合作者,其产品使用了后者的 PowerVR Rogue 架构多年。就在不久前,Imagination 公开了最新的 Furian 架构,然而我们看不到它在 iPhone 上的应用,因为苹果已经宣布将在两年内停止使用其相关的技术了。

      接下来成为话题的是戴乐格半导体(Dialog Semiconductor)。它曾一直为苹果提供电源管理解决方案,但据外媒的报道,如今苹果已经集合了多达 80 位的工程师组成团队,开始着力于“电源管理集成电路”的开发。不用说,戴乐格公司也将会被苹果所“抛弃”。

      苹果产品的高需求高销量,带来的是公司一向庞大的零部件需求量,这也让许多供应商变成了极度依赖苹果的存在。就在苹果放话不再依赖 Imagination 的当天,后者的股价暴跌 60% 之多。另有统计称,光是苹果一家就已经占到了戴乐格公司 70% 的总营收。

      那么接下来,我们就得问问“还有谁”了。
  • 接下来还有谁


      苹果接下来又要“针对”谁,太平洋皇冠证券的半导体业分析师约翰·维恩(John Vinh)给出了一段非常有趣的判断。

      这位分析师认为,接下来会受到冲击的可能是五家厂商里的其中之一。其中,博通、思佳讯、Qorvo 三家无线芯片提供商的危险指数是“低”;音频芯片提供方凌云逻辑的危险指数是“低至中”;最后,新思国际则是“中至高”。

      “鉴于苹果不再依赖 Imagination 提供的图形芯片和戴乐格半导体提供的电源管理芯片所引发的关注,我们认为新思国际将被取代的可能性是中至高。”分析师维恩总结道。

      为什么会得出这个结论呢?2014 年,新思国际以 4.75 亿美元向瑞萨科技公司收购了其显示驱动芯片业务。如今有报告显示,苹果已经大量聘请了曾在瑞萨科技工作的工程师。那么专家就有理由认为,苹果想要开发自己的显示驱动芯片。

      那么其他的公司和芯片类型呢?苹果研发自家使用的音频芯片有技术上的可能性,所以凌云逻辑受到冲击的几率不算很低。然而问题就在于,目前并没有证据表明苹果自己研发音频解决方案能够得到可观的益处。更重要的是,凌云逻辑如今在自家的智能音频编码方案上,仍以每年超过 2 亿美元的规模进行投入。考虑到这一点以及凌云逻辑对苹果的专注程度,可以看出后者至少是暂时没有换用自己的芯片的计划。

      至于无线芯片这个方向为什么可能性那么小,是因为苹果眼下并没有任何的在基带和 RF 技术上进行投入的迹象。另外,某种特殊材料的特性也让 RF 半导体很难被集成在应用处理器中。
     
  • 势不可挡


      尽管苹果的这些举措肯定会遇到质疑和阻力,股价大崩的 Imagination 甚至威胁未来要和苹果打专利官司,因为他们不相信苹果能在不侵犯其专利权的情况下转向完全的自研技术。不过总的来说,以苹果一向坚决的态度,它要开始更多的自研应用那是大势所趋,很难阻挡的了。

      在论述苹果为什么很可能会“抛弃”新思国际时,分析师约翰·维恩就明确表示,使用并优化自家的内部解决方案,苹果就能够对内部图形引擎的性能和能耗进行优化。与此同时,这样还能够进一步降低苹果对三星的 OLED 的依赖 —— 要知道,目前能够大量提供高质量 OLED 面板的只有三星一家,但苹果已经和国内外的许多制造商进行了接触,希望在未来逐步削弱三星的影响。

      苹果的用心中或许还包含着这方面的考虑:它想要得到对供应链的完全控制。在移动领域,苹果推动了许多关键供应商的收益,而这些收益在让供应商升级技术的同时,也让竞争对手们受益匪浅。专家认为,苹果已经不再想要用自己额外的研发费用去让对手进步了。

      还有一点就是我们曾经提到过的,让供应商的技术进步意味着竞争对手们也能够享受这些进步,那么苹果的一些创新就很难保持独占。通过将尽可能多的技术和生产流程都掌握在自己的手里,苹果的许多技术就会变得较之过去更难复制。
  • 那么 ARM 呢?


      苹果既然已经开始了大刀阔斧的转型,希望把一切都抓在自己的手中,那么接下来我们似乎可以提一个大胆的问题了:ARM 是不是也会同样被苹果所抛弃?

      尽管这个问题乍一看确实非常荒唐,但仔细想一想去年软银斥资 320 亿美元对 ARM 的收购,而且 ARM 的技术也早已经被应用在大量的领域里,甚至微软都有实现 ARM 版 Windows 10 这个想法。对于苹果这样一个希望控制产品中所有主要技术的公司,它会不会有计划要开发一款完全独立的处理器?

      我们可以回忆一下过去的那个 PowerPC 时代,Mac 曾经因为当时的合作伙伴 IBM 和摩托罗拉大吃苦头。苹果曾经尝到关键技术不由自己做主的教训,这样的教训肯定会影响高管们的决策。

      不过即便如此,如今的苹果接下来会有什么大动作,这个仍然很难预测。我们或许可以准确得知它接下来将要推出什么,但在更远的未来苹果有什么打算,这一点其实仍然是一个很大的谜题。
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